Az emberi jogok bajnokai
Óscar Arias Sánchez (1940– )

Óscar Arias Sánchez az egész világon elnyerte a vezetők és humanitáriusok tiszteletét azzal, hogy békét teremtett Közép-Amerikában. 1940-ben született, az Egyesült Államokban folytatta tanulmányait, majd Costa Ricában szerzett jogi diplomát.

1986-ban választották meg Costa Rica elnökévé, és azonnal tudatta a világgal, hogy célja a béke helyreállítása Közép-Amerikában azáltal, hogy kivonja a régiót az Egyesült Államok és a Szovjetunió között zajló hidegháborúból. Arias Sánchez többször is tárgyalt Guatemala, El Salvador, Honduras és Nicaragua elnökeivel, és hangsúlyozta, hogy fel kell oldaniuk a feszültségeket, és véget kell vetniük a Közép-Amerikát érő külső befolyásnak. Végül jóváhagyást nyert béketervének, amely minden országtól azt igényelte, hogy korlátozza haderejének létszámát, biztosítsa a sajtó szabadságát, illetve nyílt és szabad választásokat tartson. A terv sikeres volt, és az egyezmények aláírását követően véget értek a harcok a régióban.

1987-ben Óscar Arias Sánchez elnök megkapta a Nobel-békedíjat, amiért békét teremtett a régióban, a díjjal járó pénzjutalomból pedig létrehozta az Arias Alapítványt a Békéért és az Emberi Haladásért. Elnöksége alatt gyakran kíséret vagy hírverés nélkül megfordult az emberek körében, hogy meghallgassa, mi foglalkoztatja a polgárait. Első hivatali időszakának lejárta után továbbra is „a nép fia” maradt, aki számos fronton segítette az emberek biztonságát és fejlődését. 2006-ban ismét megválasztották Costa Rica elnökének, és ma is folytatja harcát a békéért és az emberi jogokért.